潜水表的“前生今世”

潜水表的“前生今世”

时间:2021-6-18 编辑:chunyi

[文化] 对于手表来说,水、灰尘、磁力和震动都是影响其精准度的敌人。而在这之中,防水又属最为重要的,因为日常用表都有可能使水进入腕表对其造成极大伤害。今天大部分的运动型手表几乎都有100米的防水性,而潜水表则具备200米以上的防水性能。然而,如果我们回顾一下手表防水性能的发展史,将会发现今日我们习以为常的防水性能,其实这是一段漫长研发的路途,值得慢慢品味。

如果说防水表的开端,就是在1920年代,将手表的表壳从扣压式改变成为旋入式。在改为旋入式之前,防水解决方法就是将手表密封在一个外壳内,这样虽然可以保护所有的零部件,但是却有两个缺陷。第一是导致整只表的体积十分庞大。而第二个缺陷则是每当手动机芯需要上链或者需要调整时间的时候,都需要将其从外壳中取出然后放回去。那时自动上链的机械表还没有被发明出来,因此这种外壳会被经常性的、重复性的使用,并会很快磨损坏掉,然后送去维修。如此一来,这种外壳的未来很有限。因此技师们需要发明一种更实用、更耐用的解决方案。

而第一尝试旋入式表壳得是一名叫做Francois Borgel得制造技师,其分别在1891年和1903年做出了两种稍微不同的使用旋转锁紧的表壳。主要的好处就是抛弃了外壳同时取得了较好的密封性。这种表壳的机械结构上包含了一个螺纹环,表圈和后表盖通过旋转锁紧的方式与表壳连接。这种表壳也有一些缺陷,因为表冠并没有被密封,湿气和细微的灰尘依旧可以进入到机芯。

而第一个关于表冠密封的专利诞生于1925年10月份,来自Paul Perregaux和Georges Perret两位制表师,但距离技术完全成熟还是差很远。它同样存在两个缺陷。第一,松开表冠和上链的位置是一样的,因此一旦你把所有东西都设定好,如果要再次把它拧开,腕表的游丝就一定会受到一些磨损。第二,用来密封表冠的材料露置在外面(图16位置),并且使用的是软木、皮革或毛毡之类的脆弱材料,这些材料很容易就会失去密封性能然后需要替换。而在当时的生产能力下,这些是唯一能使用的材料。

在这个专利被劳力士创始人之一汉斯•威斯多夫(Hans Wilsdof) 发现并买断后,得到了改进。密封从壳外搬到壳内,同时密封材质选择用铅,延长了实用性并且防水效果也很理想。在劳力士改进了表冠设计的情况下,劳力士经典的蚝式表壳也孕育而生。威斯多夫用自己的名字在英国注册到该专利,这就是声名远扬的潜水腕表鼻祖——蚝式专利。此后,劳力士与此技术合作出的潜水腕表轰动全球。

第一款潜水表旋转外圈的出现则是在1953年,宝珀在推出第一代五十噚潜水表时就为其装备了旋转外圈,并且也为此申请了专利。而劳力士最为著名的“水鬼”系列也是等到这个专利保护期结束后才在20世纪80年代装备上旋转外圈的。与可双项旋转的表圈不同,潜水表旋转外圈只能够单向逆时针转动,这也是为了保护潜水员的生命安全所设置,防止潜水员在水下复杂情况下误操作造成表圈转动,延长下潜时间。

1982年,潜水表得国际标准由ISO正式确定,之后经过两次修订。确定了11个主要大项包括手表可承受100米的防水;在黑暗中仍能清楚辨认;具有防磁能力;具有耐撞击性;耐外力性;耐盐水性;耐温差裱花;具备至少精确至5分刻度的旋转表圈;在水中无碍操作及使用;耐气压;对于加氦潜水表,必须注意正常的计时功能受损的危险性等。

除了旋入式表壳、表冠和旋转表圈,表壳上还有一个重要的防水技术——排氦阀门,在潜水舱机械潜水时,氦气会因深海高压进入表壳内,此气体流动会使表内压力与外界持平。但是当潜水舱上升时,表内气体压力会大大超过外界,这就会使表壳面临爆开的危险。而排氦阀门(现在绝大多数表都是自动排氦的),可以把表壳中积压的氦气迅速排出壳外,保证表壳的安全。

一般来说,装有排氦阀的潜水表都可以胜任深海作业,而对于潜水爱好者常玩的普通“水肺式”潜水(就是携带氦氧气瓶潜水),或者不借助任何器械的“裸潜”时,潜水表就没必要安装排氦装置了,因为下潜深度有限。

除了以上这些,潜水表的材质、表镜、表链、机芯等都在不断进行着升级改进。虽然这些昂贵的高级潜水表到了你手里,大都是很难潜入海底一显身手了。但这些标注了潜水深度的计时工具,其出色的专业品质毋庸置疑。喜爱一枚潜水表不仅仅是其外型还有它背后的故事,以及对大海的无限向往。(图/文 董航)

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